Op vakantie in Londen: Interieur Tips!

Londen is de stad van de onbegrensde mogelijkheden: een gigantische miljoenenstad waar een stad als Amsterdam echt niet aan kan tippen!
Een smeltkroes van verschillende culturen die allemaal naar één plek bij elkaar komen. Tijdens je vakantie in Londen kom je echt oren en ogen tekort!

Hoewel je een heel leven kwijt kan zijn om een stad echt te leren kennen, hebben de meesten van ons daar de tijd niet voor.
Wel een weekendje weg, dus op deze pagina wil ik de hoogtepunten op het gebied van interieur op vakantie in Londen de revu laten passeren.
Het meeste van Londen is duur, zeker als je er in stijl op vakantie wilt gaan, dan gaat de kassa pas echt rinkelen!
Zelfs al probeer je de hand op de knip te houden, ontkom je er toch niet aan om je geld <i>in no time</i> uit je portemonnee te zien vliegen!

Dus, hierbij enige tips voor de interieur liefhebber, voor Londen. Om te kunnen genieten, maar om toch niet te duur uit te zijn, want als er iets is dat
makkelijk is in Londen, dan is het naast het geld uitgeven... de weg kwijt zijn!

We kennen allemaal de bezienswaardigheden van Londen: de Big Ben met de Houses of Parliament, Buckingham Palace, de London Eye, Trafalgar Square, de Tower of Londen en natuurlijk de Tower Bridge, ook wel bekend als de London Bridge. Tot zover geen probleem. Wil je echter meer, dan wordt het een stukje ingewikkelder, want Londen is echt gigantisch groot! Een goed punt om tijdens je vakantie te beginnen bij interieur is Harrod's bij Knightsbridge. Naar eigen zeggen verkopen ze alles, dus ook interieur, en dat is daarom ook goed vertegenwoordigd daar. Aan het begin een beetje wennen, omdat het voor Nederlandse begrippen erg groot is, ook met onze eigen Bijenkorf! Verdwalen is een stuk makkelijker, maar dat geeft niet, 's avonds is het personeel zeer behulpzaam met de weg te vinden. In Harrod's kun je de veel verschillende soorten interieurs bij elkaar vinden! Elke afdeling heeft weer een eigen sfeer: de ene ziet er traditioneel uit, en de ander juist strak en minimalistisch. Weer een ander afdeling is luxueus met dikke tapijten, dus zo blijf je wel even zoet. Op de vierde etage zijn bekende meubel-en-interieurmerken vertegenwoordigd: Natuzzi, B&B Italia, Hülsta, Roche Bobois, Foscarini, Hästens en last but not least: Fendi Home (zeer indrukwekkend!). Het leuke van Harrod's is dat al deze merken bij elkaar zitten, zodat je snel een overzicht hebt wat er op het gebied van design interieur mogelijk is. Voor een eerste dag in London City is het een goed beginnetje.

De volgende vakantiedag kun je dan doorbrengen in King's Road: de straat waar je alle creatievelingen bij elkaar vindt: modewinkels, maar ook kunstenaars, en natuurlijk: interieur winkels. Het interieur is vrij Brits: traditioneel, elegant, gepaard met een modern en degelijk tintje, wat iets Victoriaans met zich meebrengt.

Voorbeelden hiervan zijn bijvoorbeeld Designer's Guild, Laura Ashley of Osborne & Little (zeer de moeite waard voor gordijnstoffen!). Het interieurblad Ariadne At Home komt redelijk goed in de buurt van deze interieur stijl. Gelukkig is het niet het enige wat ze op King's Road hebben. Ook voor modern design interieur (Poliform) of de wat meer modern casual interieur van bijvoorbeeld Habitat kun je terecht op King's Road. Het leuke van King's Road is dat het niet allemaal nieuw hoeft te zijn, je hebt ook winkels die interieur verkopen met een oudere look: vintage, antiek, of desnoods 100% op maat gemaakt door een meubelmaker, het kan daar allemaal! Het is best een eind lopen om de hele King's Road te doen, maar je kunt ook even pauze nemen: eten en drinken is er in verschillende soorten en maten: bij de Indische winkel kun je voor 1 pond (!) voor een stokbrood met chicken tikka massala of bij een (Hollanse!) pannenkoekenrestaurant met 5 pond voor een pannenkoek in My Old Dutch. Of bij de vele andere (Engelse) restaurantjes op deze straat. Leuke bijkomstigheid van King's Road is dat je er regelmatig Ferrari's en dikke Mercedessen en Audi's ziet en voelt voorbijrazen... Waar doen ze het van...

De laatste vakantiedag was voor mij vooral een design interieur dag. In de ochtend het historisch interieur van het Victoria & Albert Museum (een gekke gewaarwording om te zien dat mensen vóór openingstijd al in de rij voor de deur staan daar). Het interieur, in traditionele Engelse stijl is fascinerend om te zien! Als je naast de bezienswaardigheden van het museum zelf kijkt, zie je dat de muren en plafonds in een heel aparte stijl zijn gemaakt. Zelfs de WC's hebben daar een aparte inrichting!

's Middags hadden wij het meer hedendaagse interieur die ook echt te koop was: er was namelijk de London Design Week bij de Design Centre Chelsea Harbour. Met een glaasje champagne konden wij een kijkje nemen bij het design interieur die daar te zien was. Een absolute must-see daar is natuurlijk Armani Casa. Nederland heeft slechts één dealer van dit merk, en die zit in Laren. Waar zij in Laren slechts accessoires hebben van het merk, laten ze in Londen hele tafels, banken en bedden zien. Wees wel bedacht op de prijzen, want die liggen nog eens stukken hoger dan de al dure design merken als Leolux of Vitra...
Verder kun je daar (en in veel andere Londense interieur winkels) veel Brits design interieur vinden: Elegant, maar ook een zekere vorm van Victoriaanse strakheid en degelijkheid: (gordijn)stoffen van Elanbach, tegels en natuursteen van Ann Sacks en verlichting van Besselink & Jones. Over het restaurant daar ben ik trouwens wel te spreken: voor een vrij redelijke prijs kun je daar een hapje en een drankje nemen. Goede service ook, zeer belangrijk voor de beleving van de klant :-) Zoiets kon ik niet altijd zeggen van andere Londense restaurants.

Mocht je tijdens je vakantie in Londen op het gebied van Architectuur het een en ander willen bewonderen, dan kan ik Regent Street bij Piccadilly Circus aanraden. Overdag ontieglijk druk, maar 's ochtends, als iedereen uit is geweest, is het nog betrekkelijk rustig. Bond Street is de bekende straat van de haute couture modewinkels dat de moeite waard is om te bezoeken. Qua exterieur is het niet altijd even spannend, maar het interieur des te meer! Vooral bij Louis Vuitton kijk je je ogen uit! Wil je echt van architectuur kunnen genieten, dan kun je het beste naar de Financial District (Bank) gaan. Naast het beursgebouw en de Bank of England en de London Stock Exchange in (neo-)klassieke stijl, hebben ze daar ook de moderne gebouwen, waaronder de gherkin van sir Norman Foster.

Zo, dat was mijn interieur weekendje weg in Londen. Zeer verhelderend om te zien wat Brits interieur precies inhoudt, en alles netjes bij elkaar.
Waar je in Nederland de adresjes langzaam, stap voor stap bij elkaar moet sprokkelen, hebben ze in Londen verschillende soorten winkeltjes gewoon bij elkaar zitten,
zonder dat het allemaal per se hip of nieuw hoeft te zijn. Goedkoop is het meestal niet, maar daarvoor ga je natuurlijk niet naar Londen!

Londen is voor een vakantie op verschillende manieren te bereiken. Makkelijkst is per vliegtuig: een vlucht van 45 minuten plus zo'n anderhalf uur om in te checken.
Boek je ruim van tevoren, of met een goede aanbieding, dan kun je voor zo'n 130 Euro met KLM, of Cityjet bij London City Airport komen. Deze zit ongeveer
drie kwartier van hartje Londen. Je moet wel vaak met de tube overstappen. London Heathrow is in dat opzicht een stuk makkelijker, maar is weer wat verder weg.

De budget luchtvaartmaatschappijen kunnen goedkope vluchten aanbieden als je ruim van tevoren boekt. Nadeel is wel dat deze luchthavens (Luton, Gatwick of Stansted) een flink eind van Londen af liggen. Hotels zijn in Londen vrij prijzig. Vanaf zo'n 28 Euro per nacht kun je in een hostel terecht. Klinkt goedkoop, maar verwacht geen luxe. Een aardig hotel kost daar ongeveer 100 Pond per nacht, maar dat zijn wij denk wel gewend als wij de prijzen van hotels in Amsterdam zien. Met het eten in restaurants moet je erop letten dat de side dish (aardappels, rijst of pasta) meestal niet standaard bij het hoofdgerecht zitten, die betaal je dan nog eens apart. Verder moet je er ook rekening mee houden dat ze vaak standaard 12% fooi rekenen, wat de prijs ook weer opdrijft. Gelukkig zijn er ook plaatsen (die ik eerder noemde) waar je voor weinig geld ook goed terecht kunt.

Reizen per trein kan ook, voor prijzen die goed concurreren met het vliegtuig. Met de tweede klasse kun je voor 99 een retour ticket bemachtigen, of 198 voor een retourtje eerste klasse, wat natuurlijk een stuk minder is dan een business class ticket van het vliegtuig. Wel ben je zo'n 5-6 uur onderweg met de trein, dus voor een weekendje Londen is het misschien een beetje erg lang, maar als je langer op vakantie blijft, is zeker het overwegen waard! Tegenwoordig kun je ook nog sneller naar Londen met de Thalys en de Eurostar, maar dan betaal je wel een stuk meer. Meer over treinen naar Londen kun je vinden op Londen met NS Hispeed

Al met al kun je voor niet al te veel geld een leuke tijd hebben in Londen. Laat je de teugels echter een beetje vieren, dan moet je wel oppassen, want ook
in Londen geldt: The Sky is the limit!